Maartje ging op wereldreis en vond een nieuw soort thuis

Toen haar moeder overleed, besloot Maartje (29) alles uit het leven te gaan halen. Ze ging op reis met een bucketlist met ruim 200 ‘doelen’, en vond meer dan ze had verwacht: waardevolle vriendschappen, een andere manier van werken, leven en reizen, een nieuw soort ‘thuis’ en het besef dat zorgen, verdriet en angst er gewoon mogen zijn. Maartje legt uit wat er komt kijken bij het inslaan van een nieuw pad, en geeft vijf tips die het voor iedereen haalbaar maken.

Ken je ons online wensenboekje al? Je kunt eenvoudig aangeven hoe jouw afscheid eruit moet komen te zien. Je nabestaanden zien dan in een oogopslag welke zaken er moeten worden geregeld. Wil je weten hoe je je uitvaartwensen kunt verzekeren? Bekijk dan de mogelijkheden van de uitvaartverzekering van DELA.

1. Heb het lef om het oude en vertrouwde achter te laten

‘Rond mijn twintigste heb ik een lijst opgesteld met dingen die ik nog wilde doen voor ik zou sterven. Ik had een aantal jaren daarvoor mijn moeder verloren. Ze wilde nog veel zien van de wereld, maar kreeg de kans niet. Ik wél, en dus besloot ik: Ik ga alles uit dit leven halen. Ik wilde motor leren rijden, de zeven wereldwonderen zien, de liefde van mijn leven vinden. Twee jaar geleden ging ik ervoor. Ik had gespaard, nam ontslag, zegde mijn appartement op en verkocht al mijn spullen. Even later zat ik op Schiphol, met mijn hele wereld opgevouwen in een backpack. Klaar voor het onbekende, zonder einddatum.’

2. Lééf je bucketlist

‘Sinds mijn vertrek uit Nederland heb ik heel veel landen, steden en prachtige plekken gezien. Momenteel woon ik in Vietnam, volgende week reis ik naar Zuid-Korea, volgende maand naar de Filipijnen. Mijn bucketlist, waar ruim 200 ‘doelen’ opstaan, is al voor meer dan de helft afgestreept; en ik ben pas 29! Toch is de lijst wat meer naar de achtergrond geraakt. Niet omdat hij niet meer belangrijk is, maar omdat de filosofie erachter zo verweven is met de manier waarop ik nu leef: ze zijn één en dezelfde.’

3. Besef dat het inslaan van een nieuw pad niet makkelijk is

‘Mijn leven lijkt misschien één grote vakantie, maar is dat niet altijd. Zo neem je jezelf overal mee naartoe: worstel je in Nederland met onzekerheden, dan gaan die gewoon mee in je rugzak. Voor sommige dingen kun je nu eenmaal niet weglopen, zelfs niet als je aan de andere kant van de wereld woont. En natuurlijk maak ik me weleens zorgen over de toekomst. Wat als er iets met mijn vader of zusje gebeurt, of wat als ik te lang wacht met kinderen? Een deel van die zorgen heb ik weggenomen door mezelf goed te verzekeren, dat andere deel mag er van mezelf gewoon zijn. Wordt het me toch even teveel, dan praat ik met mijn lieve vrienden en familie in Nederland. Vaak realiseer ik me dan dat zij ‘gewoon’ dezelfde zorgen hebben, maar dan in een ander jasje.’

4. Sta open voor andere werelden

‘Er is zoveel meer dan het leven dat je kent. Ik sta nu bijvoorbeeld voor de klas als docente Engels in Vietnam, iets waarvoor ik niet gestudeerd heb, maar waarmee ik wél genoeg geld verdien om te kunnen leven en reizen. Ik woon samen met een aantal vrienden: We kennen elkaar pas een jaar, maar zijn elkaars 'urban family', waar ter wereld we ook zijn. Verhuis je naar het buitenland, dan begin je opnieuw en bouw je een nieuwe vriendenkring op met mensen met wie je dingen gemeen hebt, niet alleen je werk of studie. Ik heb momenteel geen ‘thuis’ in de traditionele zin, maar ik ben wél thuisgekomen bij de mensen die ik hier heb leren kennen.’

5. Begin klein

‘Je hoeft niet meteen alles op te geven. Zo ben ik vóór mijn vertrek uit Nederland drie maanden naar India geweest en gaan backpacken door Europa, puur om te kijken of dat wel echt bij me paste. Begin klein, ga eens alleen een weekendje weg of boek een work-a-way trip en werk in een hostel, op een organische boerderij of als olifantenverzorger. Als je echt wilt, is er altijd een weg. Ik wil graag een certificaat behalen waarmee ik op meerdere plekken ter wereld les kan geven. Maar of dat Taiwan, Zuid-Amerika of Nieuw Zeeland wordt, dat weet ik nog niet.

Als ik ’s ochtends mijn klasje binnenstap, mijn Vietnamese leerlingen op me afrennen en ‘teacher Maaaaarch!’ (Maartje kan niemand uitspreken) roepen, ben ik vooral heel blij dat ik hier ben. Ook al is het maar tijdelijk, ik krijg de kans om dit nu te doen.’

Klein beginnen met leven in het hier en nu? Deze 8 tips kunnen je daarbij helpen. 
Maartjes reizende leven volgen kan via @marchingaroundtheworld op instagram.

Hoe pak jij de draad van het leven op?

Het leven is als een reis: mooi, uitdagend en soms complex. Je leven kan totaal anders zijn na het verlies van een dierbare. Waar je uitkomt heb je niet altijd in de hand. Hoe ziet jouw reis eruit? Praat mee op het forum of lees in de verhalenbundel hoe anderen doorleven na een verlies.