Maureen gaf haar moeder het mooiste cadeau

Een maand geleden spraken we met Maureen (48) over de hartaanval van haar 86-jarige moeder, en over het besef dat mooie herinneringen maken samen niet ‘altijd nog kan’. Op 10 april verraste Maureen haar moeder daarom met een familiereünie die voor het eerst sinds 50 jaar de hele familie bij elkaar bracht. Een prachtige dag die bij iedereen veel los heeft gemaakt. ‘Binnen een uur zaten we samen in het zonnetje oude familiefoto’s te bekijken.’

 

De grote verrassing

‘Rond een uur of twee was iedereen er. Alle twaalf neven en nichten van mijn moeder plus aanhang zaten klaar in mijn woonkamer. De koffie was gezet, de Limburgse vlaaien stonden op tafel. Mijn moeder kon ieder moment komen. Ze wist dat vier van haar neven en nichten er zouden zijn, maar dat de rest er ook was, dat was de grote verrassing. Toen ik om drie uur buiten ging staan om haar op te wachten, kwam mijn broer net met haar de straat inrijden. Het eerste wat ze tegen me zei toen ze uitstapte, was: ‘Hè, waarom staan er nou toch zoveel auto’s?’ 

 

 

Positief en opgewekt 

‘Ik heb mijn moeder bij haar arm gepakt en ben samen met haar naar binnengelopen. ‘Ooh, wat leuk!’ riep ze, zodra ze zag dat iedereen er was. Mijn moeder laat niet makkelijk haar emoties zien, maar ik zag meteen aan haar gezicht dat ze heel gelukkig was. Tijdens een kleine speech heb ik haar verteld dat ik het zo jammer vind dat de familie elkaar alleen maar ziet op begrafenissen en crematies. En dat ik niet wilde dat háár overlijden de eerstvolgende ‘reünie’ zou inluiden. ‘Oooh, maar dan had je gerust nog vijf jaar kunnen wachten,’ riep ze toen. Zo positief en opgewekt had ik haar allang niet meer gezien.’

 

 

Naamkaartjes

‘Door een vervelende familieruzie tussen één van mijn moeders broers en twee van haar zussen, is het contact tussen een deel van de familie bijna vijftig jaar geleden verbroken. Mijn moeder heeft al die jaren contact gehouden met iedereen, maar een paar van de neven en nichten die er op 10 april waren, hadden elkaar al die jaren niet gezien. ‘We hadden naamkaartjes moeten dragen!’ werd er in het begin gekscherend geroepen, een uur later zat iedereen samen in de tuin oude familiefoto’s te bekijken, met mijn moeder als stralend middelpunt. ‘Ik voel me een beetje raar, Maureen,’ zei ze op een bepaald moment tegen me. ‘Volgens mij vind ik dit best wel emotioneel.’

 

 

Roze wolk

‘Sinds 10 april zweef ik op een roze wolk. Ik ben zo dankbaar dat ik dit voor mijn moeder heb kunnen doen. Toen ik haar de dag erna belde, vertelde ze dat ze niet goed had geslapen. Ze had ontzettend genoten, zei ze, maar vond het juist daarom jammer dat met z’n allen samenzijn zo lang had moeten duren. In oktober is een nicht die in Amerika woont op bezoek in Nederland. Een hele goede reden om deze dag nog eens dunnetjes over te doen, hebben we besloten. Deze reünie heeft ons allemaal erg goed gedaan.’

 

Maak herinneringen nu, niet 'later'

Een reünie, een familiedag of een vriendenweekend organiseren: vaak dingen die wat moeite kosten om te organiseren. Daardoor worden ze nog wel eens uitgesteld. Soms komt 'later' echter eerder dan verwacht, en heb je de tijd niet meer om mooie herinneringen met elkaar te maken. Stel niet uit, maar beleef bewust mooie momenten met elkaar. 

Door de hartaanval die haar moeder eind vorig jaar kreeg, besefte Maureen dat mooie herinneringen maken samen niet ‘altijd nog kan’: ‘Dat we elkaar pas weer zouden zien op de volgende begrafenis, vond ik zo’n verdrietig idee.’ Lees de rest van haar interview hier.