Zo vader, zo zoon

Pieke Dassen (1926-2007): kunstschilder, accordeonist, cabaretier, acteur, poppenspeler én August in De Film van Ome Willem. Na een kortstondige flirt met het Recht, besloot zoon Manny Dassen (51) in zijn voetsporen te treden. 'Mijn vader zei altijd: Blijf zo dicht mogelijk bij jezelf.'

Pieke Dassen (1926-2007): kunstschilder, accordeonist, cabaretier, acteur, poppenspeler én August in De Film van Ome Willem. Na een kortstondige flirt met het Recht, besloot zoon Manny Dassen (51) in zijn voetsporen te treden. 'Mijn vader zei altijd: Blijf zo dicht mogelijk bij jezelf.'

Succes is als goede wijn

'Roem en bekendheid zijn nooit beweegredenen geweest voor mijn vader. Voor hem was succes als een goede wijn: vluchtig. Hij leerde me in mezelf te geloven en mijn eigen kwaliteiten te ontwikkelen. "Blijf zo dicht mogelijk bij jezelf," gaf hij me mee.' Na de middelbare school ging Manny naar Leiden om Rechten te gaan studeren. 'Ik was verliefd en wilde daar met mijn vriendinnetje gaan wonen. Maar toen ik onderweg was, belde ze me op: ze wilde niet meer.'

Toch maar naar de kunstacademie

Manny was zo verdrietig dat hij besloot zijn studieplannen om te gooien. 'Ik had eerder toelatingsexamen gedaan voor de kunstacademie en was aangenomen, dus ik ging tóch maar daar naartoe. Mijn ouders? Die waren opgelucht.'
Manny werd kunstschilder en deed wat zijn vader hem had meegegeven: zijn eigen kwaliteiten ontwikkelen en dichtbij zichzelf blijven. Maar makkelijk? Dat was het niet! 'Ik heb weleens gedacht: Waarom hebben ze mij niet gewoon gelukkig laten zijn in een eenvoudig beroep? Waarom moest ik zo nodig mijn passies naleven?'

Een kakofonie van plezier

'Op zijn sterfbed heb ik het er nog met mijn vader over gehad. Je kunt je niet onttrekken aan je talenten,’ zei hij toen. Hij had gelijk. Om mijn geluk en zielenrust te vinden, moest ik doen waar mijn hart lag. Mijn vader begreep dat als geen ander. Zoals hij leefde, nam hij uiteindelijk ook afscheid: in een kakofonie van veel plezier. Tegen Janneke, zijn partner, zei hij: ‘Als jij er klaar voor bent, is het voor mij over.’ Hij vroeg mij om zijn kist te schilderen en toen Janneke aangaf dat het oké was, sloot hij zijn ogen en stierf.'