• Klantenservice 040 260 16 36 Ma t/m vrij van 8.00 tot 20.00 uur.
  • naar dela.nl

‘We zijn twee jonge honden, gretig naar resultaat’

Ruben Penninga werd geselecteerd voor Beachvolleybal Team Nederland en het Jong Oranje van het indoorvolleybal. Kiezen tussen de twee vond Ruben niet makkelijk. Uiteindelijk koos hij voor het strand en aan die keuze heeft hij nooit meer getwijfeld. ‘Al vanaf mijn tiende wil ik de beste volleyballer worden ter wereld.’

De zaal versus het zand

‘Ik vond de periode waarin ik moest kiezen tussen het Jong Oranje in de zaal of het beachvolleybal erg vervelend. De keuze zelf was niet per se moeilijk, ik vond het vooral lastig om mijn toenmalige coach teleur te stellen. Ik moest hem vertellen dat ik voor het strand koos. In eerste instantie probeerde hij me nog over te halen maar al snel respecteerde hij mijn keuze. Ik keek enorm tegen hem op en wilde graag van hem blijven leren, maar je moet je eigen weg gaan en dat begreep hij ook. Als het had gekund dan had ik het allebei volgehouden. Ik heb dat een jaar geprobeerd, maar het was veel te veel. Je moet je voorstellen dat het beachvolleybalseizoen zich afspeelt in de zomer en zij rusten in de winter. Terwijl het zaalvolleybalseizoen juist in de winter is. Als de beachvolleyballers gaan rusten moet jij dus meteen de zaal in. Mijn spel leidde eronder. Als je voor prijzen wil gaan dan moet je kiezen, was mijn conclusie. Het werd tijd om me te specialiseren. Met name omdat de ondergrond zo anders is. Je moet daar zoveel uren in stoppen om mee te doen met de toppers.’

 Als je voor prijzen wil gaan dan moet je kiezen, was mijn conclusie. 

Spelen bij de grote mannen

‘Ik heb nooit getwijfeld aan mijn keuze. Ik speel bij de grote mannen dus het kan eigenlijk niet beter. Ze zijn voorbeelden voor me. Ik kijk af hoe ze voorbereiden, hoe ze trainen, wat voor mindset ze hebben. Ik kan nog niet wat zij kunnen. Als zij een punt tegen krijgen bijvoorbeeld dan houden ze hun spel vast en hun hoofd koel. Wij gaan dan veel meer fouten maken omdat we balen. Omgaan met druk vind ik lastig.’

Teamgenoot en rivaal

‘In de zaal ben je teamgenoten en steun je elkaar altijd. In het beachvolleybal ben je een team én een rivaal. Dat er altijd strijd is, is wel vreemd af en toe. In het veld is het soms oorlog maar daarna zijn we andere personen voor elkaar. We wonen met z’n allen in een gerenoveerd bejaardentehuis. Daar hebben we op één gang allemaal een eigen kamer. We koken vaak samen en buiten hebben we een basketbal- en voetbalveld waar we soms even een balletje gaan trappen. Maar we vinden het ook fijn om even op onszelf te zijn. Als groep mogen we nog wel iets meer lol maken, vind ik. We zijn soms wel heel serieus.’

 In het beachvolleybal ben je een team én een rivaal. 

Mentale training

‘In het beachvolleybal ben je je eigen speler. Daarom vind ik het ook zo leuk; je bent op jezelf aangewezen. Het nemen van je eigen verantwoordelijkheid speelt daarin een grote rol. Jíj merkt de consequenties van wat je eet en hoe laat je slaapt. Ik merk dat ik door het dragen van die verantwoordelijkheid sneller volwassen ben geworden.

Op dit moment werk ik vooral hard aan het mentale aspect van de sport. Ik neem van iedere trainer wat mee en dat maakt mij uiteindelijk tot wie ik ben. De coaches en trainers leren me om een bepaalde mindset te hebben in het veld. Je komt onder druk te staan dat is een feit, maar je kan gedachten creëren om jezelf rustig te houden. Zo heb ik bijvoorbeeld geleerd dat gedachten de me onder druk zetten zoals: ‘het is matchpoint’ of ‘ik moet serveren’ te accepteren en er een gedachte overheen te zetten als het ware. Ik denk dan bijvoorbeeld: ‘waar wil ik naartoe passen’ of ‘welke kant van het veld pak ik’. Mijn aandacht houden bij het tactische aspect van de sport, werkt voor mij het beste.

De resultaten vallen nu nog tegen, maar Mees en ik hebben geduld. We zijn twee jonge honden, gretig naar resultaat maar niet alles kan in ineens lukken. We gebruiken tegenslag nu als motivatie. En wat er niet lukt in de wedstrijden neem ik mee naar de training. Zo worden we steeds iets beter. Ik denk dat we goed genoeg zijn om het te redden, als ik dat geloof niet had, dan hield ik het niet vol.’

Lees hier hoe beachvolleyballer Mees omgaat met het mentale aspect van de sport.

Offers

‘Op sociaal gebied is dit leven moeilijk, ik heb een paar goede vrienden. Ik heb veel van school gewisseld waardoor ik buiten het volleybal niet veel vrienden heb gemaakt. Tijd met familie heb ik ook weinig. Áls ze meekunnen naar wedstrijden, dan gaan ze met me mee. En als ik thuis ben, voelt het als feest, omdat ik er niet zo vaak ben. Ze vragen me het hemd van het lijf. We doen, wat we altijd samen doen: Met mijn vader kijk ik een film en met mijn moeder en de hond gaan we het bos in. Meer hoeft het ook niet te zijn.’*

*Mees en Ruben spelen komend seizoen met andere partners.

Trotse hoofdsponsor

Coöperatie DELA is trotse hoofdsponsor van het Nederlandse beachvolleybal. We zoomen in op de sport en de spelers om zo een beeld te geven wat de levensstijl inhoudt die bij het beachvolleybal komt kijken. In weer en wind zijn we erbij. Wil je alle meer lezen over de spelers? Dat kan hier.