• Klantenservice 040 260 16 36 Ma t/m vrij van 8.00 tot 20.00 uur.
  • naar dela.nl

'Nederland voelde meteen als thuis'

Sinds maart 2015 is Angie Akers (41) coach van de BTN dames. Ze verruilde haar woonplaats Los Angeles voor een leven in Nederland, waar ze haar droom leeft. ‘Als ik de meiden kan helpen het beste uit zichzelf te halen, ben ik een gelukkig mens.’

‘Een paar maanden nadat ik naar Nederland verhuisde, ging ik naar het strand van Scheveningen. Het was zonnig en er waren honderden beachvolleybalvelden opgebouwd. Ik wist niet wat me overkwam en weet nog dat ik dacht: er wonen zó weinig mensen in dit land en toch spelen ze massaal beachvolleybal?! Ik vond het geweldig en was onder de indruk, want ik had net mijn hele leven hier naartoe verplaatst voor de sport.’

In winterjas het strand op

‘Toen ik zelf nog speelde, ben ik een paar keer in Scheveningen geweest voor toernooien. Altijd in de zomer, want toen ik naar Den Haag verhuisde, bleek mijn typische L.A. garderobe al snel een probleem. Ik had allemaal dunne kleding bij me en moest wel vijf lagen over elkaar aan doen om het een beetje warm te hebben. Een winterjas had ik bijvoorbeeld helemaal niet bij me, want als het koud wordt in L.A., doen mensen een trui aan en that’s it. De speelsters hebben me in het begin vaak voor de gek gehouden. Dan stonden zij bij 20 graden in hun bikini’s op het strand en stond ik naast ze in mijn dikke, nieuwe winterjas. Ik had het gewoon altijd koud! Maar over het algemeen was de verhuizing alleen maar leuk en spannend. Binnen twee weken voelde ik me volledig thuis: een bijzonder gevoel dat ik op die manier niet eerder heb gehad. Ik denk dat het veel te maken heeft met de Nederlandse cultuur en levensstijl. In Los Angeles moest ik bijvoorbeeld altijd met de auto naar het strand want het openbaar vervoer is er slecht en fietsen is te gevaarlijk. Hier heb ik niet eens een auto en doe ik alles met de fiets of tram. Wil ik ergens naartoe, dan moet ik ervoor bewegen. Ik vind dat geweldig.’

 Binnen twee weken voelde ik me volledig thuis. 

Altijd willen spelen

‘Beachvolleybal is ontzettend populair in Los Angeles. De stranden staan vol met velden die bijna altijd bomvol zijn. Mensen willen gewoon altijd spelen, ook de professionals. Hebben ze bijvoorbeeld de hele week getraind, staan ze vaak het weekend wéér in het zand met vrienden. Ik deed dat toen ik zelf nog professioneel beachvolleybalde ook. Dan speelde ik bijvoorbeeld twaalf dagen achter elkaar en was ik op dag dertien helemaal kapot. Die passie voor de sport is geweldig maar niet altijd even verstandig want het lichaam moet ook kunnen rusten. Hier in Nederland is dat veel meer gereguleerd. Er is bijvoorbeeld altijd een medisch team, een krachtcoach en een trainer aanwezig. Op die manier ontstaat er een structuur waarbij ieder element bijdraagt aan de vooruitgang van de sporters. Ik denk dat beachvolleybal in Los Angeles meer een lifestyle is en hier meer een gestructureerde, professionele sport.’
 Beachvolleybal is in Nederland meer een gestructureerde, professionele sport. 

Een inspiratie voor anderen

‘In Amerika dromen we groots, ook als het eigenlijk nergens op slaat. We geloven dat alles mogelijk is want als een ander iets kan, kunnen wij dat toch zeker ook? Ik probeer de meiden wat mee te geven van die typische dream big mentaliteit. Want is het nu echt zo erg om een keer te falen, om een keer niet meteen het juiste te doen? Ik ben ervan overtuigd dat keer op keer uit onze comfortzone stappen de enige manier is om erachter te komen wat we uit onszelf kunnen halen. En bovendien: hoe saai is het om onszelf altijd maar te beperken binnen onze mogelijkheden? Ik vind het geweldig dat ik als coach iets kan betekenen voor mijn meiden. Zelf in de schijnwerpers staan, vind ik niet zo prettig: ik ben liever degene die anderen inspireert daar te komen. Een van mijn dromen voor de komende jaren is om mijn meiden te helpen de best mogelijke beachvolleybalspelers én mensen te worden. Als ik ze kan helpen dat uit zich te halen, ben ik een gelukkig mens.’
Leestip!
Angie vindt het belangrijk om haar meiden de de dream big mentaliteit mee te geven. Talentcoach Margo Wiltens probeert haar atletes mee te geven om authentiek te zijn. Wat geef jij de mensen om je heen mee?

Trotse hoofdsponsor

Coöperatie DELA is trotse hoofdsponsor van het Nederlandse beachvolleybal. We zoomen in op de sport, de spelers en staf om zo een beeld te geven wat de levensstijl inhoudt die bij het beachvolleybal komt kijken. In weer en wind zijn we erbij. Wil je meer lezen over de spelers, trainers en coaches? Dat kan hier.