• Klantenservice 040 260 16 36 Ma t/m vrij van 8.00 tot 20.00 uur.
  • naar dela.nl

Ik voelde jaloezie en wist, ik wil weer spelen

Sophie van Gestel stopte in 2013 met beachvolleybal maar maakte in 2014 haar rentree. Waarom stopte ze en wat deed haar besluiten om na een jaar weer terug te keren in de sport? ‘Toen ik terugkwam voelde het meteen heel anders, dit leven was nu míjn keuze.’

Controle

‘Ik heb van jongs af aan veel getraind en dat leverde vrij snel resultaat op. Dat ik werd gezien als groot talent was leuk, maar het bracht ook druk met zich mee. Ik rolde van het ene succes in het andere. Zo stonden we eerste op de wereldranglijst en wonnen we een grand slam, maar het was nooit per se een keuze. Ik kon het in mijn hoofd niet bijhouden, ik had er voor mijn gevoel geen controle op. Dus toen ben ik gestopt om rust te hebben, alles op een rijtje te zetten en te bepalen wat ik zelf wilde.’

Spontaan op vakantie

‘In het tussenjaar volgde ik een thuisstudie waar stages voor vereist waren. In een volleybalschema is het bijna onmogelijk om stages in te passen. Dus dat heb ik in dat jaar gedaan. Ik ben indoor gaan volleyballen, ik heb veel opgepast en kon weer eens spontaan op vakantie gaan. Dat klinkt misschien als heel vanzelfsprekend maar voor mij is het een luxe als ik alles niet zo strak hoef te plannen.

Tussenjaar

‘In het tussenjaar merkte ik dat ik het leven dat bij de topsport hoort, miste. Ik hou van de discipline en de spanning, van het streven naar resultaat. Toen ik er weer instapte voelde het meteen heel anders, het was nu míjn keuze, ik had het plezier teruggevonden. Ik moest weer onderaan beginnen dus speelde ik veel toernooien waar het om niks anders ging dan het spel, dat was goed voor me. De topspelers waren in mijn afwezigheid natuurlijk wel doorgegaan en deden mee aan de grote internationale toernooien. Ik voelde jaloezie en dacht “dat wil ik ook”. Daardoor wist ik zeker dat ik dat de motivatie er nog was. Ik ben vervolgens met de bondscoach om tafel gegaan en ik heb veel koffiegedronken met iedereen om te polsen wie wat ging doen na het Olympisch jaar.’

Nieuw team

‘‘Toch was terugkomen niet makkelijk. De eerste twee jaar heb ik veel toernooien heb gespeeld met een andere partner. Na het Olympisch jaar werden de teams opnieuw ingedeeld, ik heb toen aangegeven met wie ik het liefst zou willen spelen en dat was Madelein Meppelink. Ik had een tijd terug al eerder met haar gespeeld en dat werkte heel goed. Madelein bleek oren te hebben naar een team vormen met mij, we hadden al eerder samengespeeld en dat werkte goed. De resultaten vallen dit jaar nog tegen. Ik kamp met wat blessures, zo protesteerde mijn knie door overbelasting bijvoorbeeld, maar Madelein gaat daar super goed mee om. Ondanks dat het voor haar ook een teleurstelling is, kijkt ze altijd naar de toekomst. Ze geeft me nooit het gevoel dat het allemaal aan mij ligt. Je kan bij de pakken neer gaan zitten en in je teleurstelling blijven hangen maar daar worden we als team niet beter van, dat weten we heel goed. We richten ons op positieve dingen en op kansen, als je dat lang genoeg volhoudt, dan voel je je op een gegeven moment ook zo. We hebben het oog op de toekomst en blijven reëel.’

Het beste uit het team halen

‘We hebben veel gesprekken met de trainers. We blijven een nieuw team ook al hebben we eerder samengespeeld. Tijdens de toernooien hebben we evaluatiegesprekken. Ik kan je vertellen die zijn echt niet altijd makkelijk want daar komt veel emotie bij kijken, maar er komen altijd goede conclusies uit. We bepalen samen wat we kunnen veranderen maar ook wat we niet kunnen controleren. Beachvolleybal betekent namelijk spelen in weer en wind. Dat kost veel kracht, zowel mentaal als fysiek. We zijn nu vooral zoekende naar onze energie in het veld, we willen rustig proberen te blijven maar ook energie halen uit de punten: we geven elkaar dan bijvoorbeeld een knuffel na een lange rally om even samen op adem te komen.

Dat ik weet dat we het kunnen geeft heel vertrouwen. Ondanks dat we nog wat wisselvallig zijn, het spel nog niet constant genoeg is, weten we dat het erin zit. Op korte termijn zijn we bezig met het proces om het beste uit het team te krijgen. Voor nu zijn we minder gericht op het resultaat maar op hoe we er komen. En dat is prima.’

Trotse hoofdsponsor

Coöperatie DELA is trotse hoofdsponsor van het Nederlandse beachvolleybal. We zoomen in op de sport, de spelers en de supporters om zo een beeld te geven wat de levensstijl inhoudt die bij het beachvolleybal komt kijken. In weer en wind zijn we erbij. Wil je meer lezen over de spelers? Dat kan hier. Wil je graag aanwezig zijn bij de DELA Beach Open in januari? Houdt de website in de gaten voor meer informatie over tickets en vrijkaarten.